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海外挖矿崛起:美国批量建厂,马来西亚成偷电天堂

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发表于 2020-7-13 15:24:02 | 显示全部楼层 |阅读模式
文 | 棘轮、比萨
来源:一本区块链


进入2020年,中国在比特币挖矿业的霸主地位,正在遭遇挑战。

剑桥大学数据显示,从2019年9月到2020年4月,中国比特币算力占比,从75.62%跌至65.08%。而美国、哈萨克斯坦、马来西亚等国则在崛起。

哈萨克斯坦引进矿工,是为了扶持当地经济。美国小城鼓励挖矿,是因为电力资源过剩。而马来西亚挖矿崛起的原因,则令人啼笑皆非:在这里,偷电挖矿被抓后只要补缴电费,就不用坐牢。

眼下,一部分中国矿工正在出海,或者计划出海。但出海也意味着更多的风险:政局动荡、政策变更、合作伙伴背叛,都可能让矿工血本无归。

但毋庸置疑的是,无论是在国内,还是海外,矿业的资本正在向头部聚集。中小矿工的日子,将越发艰难。



01 海外矿业崛起

作为全球比特币矿业的中心,全球70%以上的比特币算力一度都位于中国。然而,近一年来,这个数字出现了明显变化。

剑桥大学替代金融中心数据显示,中国比特币矿场的算力占比,已经由2019年9月的75.62%,下降至2020年4月的65.08%。

而同期,美国矿场的算力由4.06%增加至7.24%,哈萨克斯坦算力由1.42%增加至6.17%。俄罗斯、马来西亚、伊朗的比特币算力也在持续增长,并开始瓜分中国的份额。


不同国家月平均算力占比 (2020年4月)图源:剑桥大学替代金融中心

在这些国家中,哈萨克斯坦成为了算力增长的领头羊——从2019年9月至2020年4月的7个月里,这个国家的比特币算力出现了334%的增长。

哈萨克斯坦的矿业崛起,是因为当地对比特币挖矿的扶持。

自苏联解体,哈萨克斯坦独立以来,这个国家的经济就一直高度依赖石油、煤炭等矿产资源出口。为了摆脱对矿产资源的依赖,哈萨克斯坦将目光投向了数字货币。

资料显示,哈萨克斯坦存在着3500MW的电力过剩,如果将这部分电力资源出售给矿工,该国有望获得每年10亿美元的额外收入。

今年6月,哈萨克斯坦创新和航空航天工业部长在议会上宣布,计划在三年内,吸引7.38亿元的数字货币挖矿投资,并宣布挖矿可免交税费。

与此同时,美国的比特币矿业也在蓬勃发展。如今,美国已经成为了继中国之后的第二大比特币挖矿大国。

“比特大陆最近推出的新矿机,有很多都被美国客户买走了,一笔订单就是几万台。”云南矿工万强对一本区块链表示。

今年6月,美国挖矿企业Core Scientific宣布,从比特大陆手中购入了1.76万台蚂蚁S19矿机。

蚂蚁S19矿机是比特大陆旗下的最新款矿机,也是目前市面上能效比最强的矿机之一,单台售价1.4万元。

Core Scientific号称,这是比特大陆最大一笔S19订单。这家公司在美国经营着5个比特币矿场,总电力规模高达450MW,相当于一个中型火电机组。

在美国,有一些电厂也不甘寂寞,做起了挖矿生意。例如美国纽约的一家天然气电厂,就采购了7000台比特币矿机,以消耗过剩的发电量。

在电厂内安装的比特币矿机 图源:BlockPitch

在美国、哈萨克斯坦之外,今年另一个飞速崛起的挖矿大国,是马来西亚。而马来西亚吸引矿工的优势,令人啼笑皆非。

在矿圈,马来西亚有“偷电天堂”的绰号。一位矿工对一本区块链表示,在马来西亚偷电被抓不会被判刑,只需补缴电费。

因此,甚至有矿场盗用身份证与房东签订租赁合同,只要偷电被抓,就直接跑路。

马来西亚警方收缴的比特币矿机 图源:南洋日报

马来西亚媒体《南洋日报》报道,2018年,马来西亚出现了至少50起偷电挖矿案件。而在2020年1月至7月这7个月时间里,当地偷电挖矿案件就已增长至94起。



02 矿业出海

在海外矿场,不乏中国矿工的身影。

早在2018年年初,路透社就曾报道,比特大陆计划在加拿大魁北克省建设矿场。报道称,比特大陆正在当地为矿场选址,并开始与电力部门谈判。

魁北克位于加拿大东南部,是加拿大第一大省。当地水资源充沛,电价低廉,且气温偏低,可以节省矿机散热成本。

2019年10月,比特大陆又与加拿大矿业企业DMG达成合作,后者将协助比特大陆管理在北美区域的多个矿场。拥有1.5万台矿机的比特大陆得克萨斯州矿场,就由DMG管理。

“具体的合作形式很简单,就是比特大陆出矿机,在当地雇一些员工做经理。”万强对一本区块链表示,“而DMG作为当地的地头蛇,负责搞定供电与地方政府关系。”

事实上,在美国开设一个比特币矿场,并不算难事。比特大陆在得克萨斯州一处小镇建设矿场的故事,就说明了这一点。

这座矿场位于一座名为罗克代尔(Rockdale)的小镇。1952年,美国铝业公司在当地创办了美国最大的冶炼厂。此后,罗克代尔的人口翻了一番,达到了5000多人。

但随着美国制造业的衰败,这座冶炼厂在2008年后逐渐停产,上千人失去了工作,镇政府也失去了一大税源,当地两家医院也因此破产。

2018年,比特大陆来到了罗克代尔,宣布将在这里建设比特币矿场。它将容纳超过30万台矿机,并为当地提供400-600个工作岗位。

尽管此后,比特大陆因自身原因,大幅缩减了矿场规模,但它仍然在当地部署了1.3万台矿机,并解决了数十人的就业问题。

比特大陆在罗克代尔的矿场 图源:Governing

不久之后,一些美国本土矿场也涌进了罗克代尔,在当地挖矿。一家名为Whinstone的美国公司还帮当地建设了公园,资助了三名贫困的中学生。

比特大陆与Whinstone的矿机,就安置在美国铝业公司废弃的厂房之内。当地市长Chris对美国媒体《Governing》表示:“看着新的东西取代旧的东西,这种感觉真的很酷。”

外界分析,比特大陆在全球特别是北美地区建设矿场,是为了规避国内挖矿市场的合规风险——如果国内法律禁止挖矿,他们就可以直接将国内矿场的矿机迁移到海外。

一位在非洲从事区块链业务的中国人告诉一本区块链,嘉楠近期也在非洲寻找合作伙伴,试图将挖矿业务布局到非洲。



03 未来不明

在这个星球上,矿工就像逐水草而居的游牧民族,哪里有便宜的电,哪里就有矿工的身影。

而海外国家的矿业之所以发展迅速,也与电费有直接关系。

比如说,哈萨克斯坦是世界上电价最低的国家之一,部分地区每度电甚至不到1美分。

美国也有自身优势。

美国能源信息署发布的最新官方数据显示,2020年4月,美国平均电价为每度电10.42美分,约合人民币0.72元。与国内电价相比,这一价格并不具备优势。

然而,美国的特殊国情,却可能让矿工有机会拿到极低的电价。

首先,美国由50个州组成,各州之间的电费差异极大。例如,夏威夷州电费高达每度30美分,而矿工们青睐的华盛顿州和得克萨斯州,平均电价则分别是每度8.08美分和8.47美分。

其次,美国电费的行业定价策略与国内不同。中国电力行业侧重民生,居民电价低于工业电价;而美国则截然相反,居民电价远高于工业电价。

例如,华盛顿州的居民用电价格为每度9.67美分,而工业用电价格只要每度4.77美分,约合人民币0.33元。

在这个州,工业用电的平均价格只有0.33元。这就意味着,在这个州的一些地区,肯定会出现比0.33元还低的电价。

最后,美国电力市场高度市场化。早在上世纪90年代,美国就放开了自由售电市场,电厂可以自己找客户,直接协商电价。

近年来,美国制造业持续萧条,许多地区的工业用电量大幅减少,电力资源出现过剩。这让矿工在与电厂谈判时,占据了一定优势。

“像罗克代尔这样的地方,以前有铝厂。铝厂可是耗电大户,它停产了,给它供电的电厂怎么活?这时如果有矿场进来,愿意填上用电的亏空,电厂肯定能给出足够便宜的电价。”一位矿场主对一本区块链表示。

尽管美国矿业如今风生水起,但大多数国内矿工仍然对出海心存顾虑。

“国外人生地不熟,挖矿风险太大。”万强对一本区块链表示,“去年矿圈鼓吹去伊朗挖矿的那些人,现在基本都不说话了。”

伊朗挖矿热退潮的原因很简单:最近一年来伊朗政局不稳,矿机出入境、矿场经营都受到了影响。

“出海挖矿的中国矿工比较被动。在外边,各种关系都很难控制。”万强说,“在一些小国,就算你和总统攀上了关系,等到政府换届,新总统上台,这关系也废了。”

他指出,中国矿工出海,最重要的是和当地的合作伙伴形成利益绑定,能一起赚钱,相互依存。

“一些中国矿工出海,最怕的是被当地合作伙伴先利用,后收割。”他解释,“像比特大陆这样的矿机厂商,可以控制矿场的矿机供应,当地人肯定不敢怠慢。但小矿工就不一定了。”

矿工老丁则认为,从2018年以来,国内矿圈一直有矿工在尝试出海。但直至今日,中国矿工出海仍然不是大的趋势。

多位矿工都表示,自今年比特币产量减半后,矿业的资本集聚效应更加明显。

“无论是留在国内,还是出海,以后矿圈的事情,更多的是由比特大陆、嘉楠这些大公司、大资本主导了。”万强说,“它们动不动就是建几万、十几万台矿机的大矿场,中小矿工很难跟上。”


海外挖矿的崛起,正在悄然改变着全球矿业格局。

不过,大多数中国矿工表示,短时间内,中国的挖矿霸主地位还难以被动摇。中国仍然是最适合矿工的国家。

但具体到行业参与者,在矿业兼并加剧、头部效应越发明显的情况下,无论在国内,还是在国外,中小玩家的命运,都已经岌岌可危。

*文中受访者为化名。


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