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张楠赓其人

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发表于 2019-11-22 11:19:31 | 显示全部楼层 |阅读模式
来源:密码财经--舟锦


昨夜,嘉楠科技在美敲钟上市,币圈未眠。此前,当钱塘江畔亮起灯光秀,“Blockchain”、“BTC”等字眼闪耀在杭州城上空,人们驻足凝望之余,也陷入了名状的兴奋。张楠赓在纽约敲响纳斯达克钟声,“上市不是终点,下一秒投身新战场。”

一位早期比特币从业者感慨到,此刻,从前的三位对手(烤猫、吴忌寒、詹克团)都处于“至暗时刻”,却唯有南瓜张迎来高光,时也运也。

说起南瓜张,很多人的印象,或者说对于新闻报道中的印象,是“酷爱动漫的宅男”、“阿瓦隆矿机第一人”、“比特币算力捍卫者”,跟对手吴忌寒相比,他也似乎更为低调。久未露面的南瓜张,究竟性情如何?是什么促使他筑成上市梦?




“退学不成直接休学”
张楠赓不记得自己是怎么接触到比特币的,只记得时间是2011年,他正在北航读博士,学的是电路设计,专业知识比较沉闷,所以无聊的时候就看动漫,“一年500多部”就是这么来的。知道有比特币这个东西以后,张楠赓开始泡国外论坛,和老外讨论比特币的技术和价值观,成了那段时间里他最引以为乐的事情。

他常去的一个论坛是bitcointalk.org,最早的时候由中本聪协助创建,能看到很多大神的帖子,不过中本聪本人却在2011年4月“归隐”,张楠赓以“ngzhang”的ID发出第一篇帖是在此后的9月份,由此便得了“南瓜张”的名号。

那篇帖子标题叫《FPGA development board ‘Icarus》,介绍的是张楠赓自己设计的一款比特币矿机,这款矿机后来被认为是比特币挖矿进入FPGA时代的标志(此前比特币挖矿主要采用CPU与GPU模式)。南瓜张说,取Icarus这个名字是因为买家是外国人,名字来源于希腊神话,但产品背景图是自己喜欢的动漫《空降之物》中的女主角伊卡洛斯。



设计出Icarus矿机并卖给外国人,南瓜张觉得并没有什么,“在我看来就是一个勤工俭学的项目”,然而,比特币带给他的却不止于此。

2012年6月,美国蝴蝶实验室宣布将研发一种性能远超FGPA的新型矿机ASIC,消息一出,社区哗然,一种“悲观情绪”时隐时现,如果蝴蝶研发成功,那么极有可能掌握51%算力,进而对比特币发起攻击。也许是出自理想主义者的敏锐,南瓜张忽然意识到,如果不做点什么,比特币就有可能被垄断。

11月,正值北京的初冬,“为比特币做点什么”的念头一直在张楠赓脑海里挥之不去。思虑再三,他找到导师说,希望休学一年去创业,对方不予理解。两天以后,张楠赓在人人网上写道,“休学失败,直接退学”,果敢踏进了比特币的奇幻漂流。

抵挡诱惑
“纯粹是为了维护世界和平”,这句在今天看来有些戏谑的话,却是南瓜张当年的真实想法。在没有得到其他外援的情况下,他决定自己开发ASIC矿机,电路设计学霸的优势在此时显现。几经波折,新矿机终于面世,南瓜张将其名命名为“Avalon”,意指亚瑟王传说中的“天佑之岛”,是彼世中的极乐世界。
2013年1月3日,在美国的比特币核心开发者Jeff Gazik收到了一个从中国寄来的巨大包裹,他从办公室请假回家,用网络直播了整个拆箱过程,这就是历史上第一台阿瓦隆。当时的比特币价格大约在600人民币上下,而阿瓦隆平均每天能产出357 BTC,完全称得上“印钞机”,所以能买到阿瓦隆的人,“迎头撞上了发财机会”并不是夸张的说法。

巨大的利润之下,南瓜张却选择了限量发售,第一批只有300台,销往世界各地,被问及当时为什么不增产量,“我至今很自豪的一点是,我们挡住了这个诱惑”,南瓜张说。



生意平稳之后,南瓜张联合好友李佳轩,在北京成立了“嘉楠耘智信息科技有限公司”,继续做阿瓦隆的研发和销售,眼前的景象一派欣欣向荣。

与此同时,天才少年烤猫出现,成为了比特币世界中第二个ASIC矿机制造者,并按照每股0.1 BTC的价格发行了16万股虚拟IPO,购买者可持股分红。与此同时,烤猫用自己研发的ASIC矿机创建起全球第一个矿场,仅仅一个月,就帮股东们收回了成本,一年以后,烤猫公司估值达到1.3亿美元。

比特币的造富神话愈演愈烈,烤猫留下浓墨重彩,对比之下,南瓜张的困境袭来。

2013年中,阿瓦隆的第三批矿机迟迟未能发货,引起顾客大为光火,“南瓜张是骗子”、“坑人割韭菜”、“打电话投诉他”的声音充斥在论坛上,不仅如此,阿瓦隆团队成员的家人信息被公布,有人上门骚扰、进行威胁。

谈及事件缘由,南瓜张解释,当时是因为封装厂LeadFrame(芯片名称)缺货, 在晶圆制造完成,送到封装厂以后放了8周时间才开始封装,最后就造成了第三批机器和外销芯片的延迟。然而好不容易等到第三代芯片上市,又碰上比特币价格下跌,行业滑向低谷,“销量很差,大概只有几个P”,南瓜张说。

后来聊起才知道,这件事情对于南瓜张来说,是一个至关重要的转折点。

当时的阿瓦隆之所以能获得“暴利”,原因在于南瓜张不仅自己设计芯片,还需要组装矿机,然后卖给用户,这一整套流程降低了产品成本,但耗时又耗力,“当时我们有做LTC(莱特币)算法研究,但招不到人,人员极度缺乏,就导致很多项目拖延甚至流产”,南瓜张说。所以经过这件事,他认真考虑了芯片厂商、矿机商和矿工的关系,并做出了一个当时很多人不理解的决定:从今以后只做芯片,把其他的业务交给下游矿机商。于是,一个新的市场——矿机组装诞生了,商人重利,南瓜张却“反其道而行”。

对于这次挫折以及后来的决定,南瓜张后来是这么说的,“尽管(2012年)我们有很多做的不够的地方,但是请大家务必理解,对于当时刚(以退学的方式)走出校门的我来说,这就是我的极限了,我已经付出了200%的努力。”

无意矿霸之争
南瓜张和烤猫的成功,不仅把蝴蝶实验室的计划“扼杀”在了摇篮中,还直接颠覆了比特币挖矿产业的变革,此后,挖矿进入ASIC时代,至今仍是主流。
但与此同时,比特币的算力集中问题开始凸显,且愈加尖锐。2013年,龙矿矿机、花园矿机、氪能矿机、宙斯矿机、西部矿机等十多个新的矿机厂商涌入,争夺算力和市场,是混战的核心。一位早期矿工回忆道,比特币全网算力,最集中、最可以被攻击,有且只有两次。一次是2009年1~2月的中本聪,掌握了全网80~100%的算力;第二次就是2013年2~3月的张楠赓,他的300台阿瓦隆算力等于全网算力的80%。



尽管如此,但南瓜张似乎无意成为“矿霸”,他依然把矿机售往世界各处。在近期一次关于比特币算力的讨论里,南瓜张的名字赫然在列,“整个挖矿领域,第一要感谢的是南瓜张,他为比特币算力ASIC去中心化做出了最大贡献“,一位知名矿场主这样说到,而南瓜张看到以后留言,别忘了烤猫。

比特币这个行业,跟早期挖矿紧密相连,而挖矿又离不开矿机和芯片,南瓜张的角色,恰是二者在迭代创新过程中的重要核心之一,曾经有人这样评价他,在让比特币网络益加健壮这条路上,南瓜张等人所做的事情,在未来的史书上值得铭记。

坚守
2013年12月,比特币价格暴跌,央视播出“疯狂的比特币”相关节目,人们看到比特币价格起落背后的投机,也感受到了“挖矿”这个词带来的冲击,但紧接着,央行等五部委下发《关于防范比特币风险的通知》,比特币交易被限制,行业遭遇寒冬。

矿机需求锐减,利润缩水,南瓜张不得不开始准备过冬。此时,刘向富增资5万元,为窘迫中的南瓜张提供了支持,但2013年底,“搅局者”吴忌寒携蚂蚁矿机出现,在行业不景气的情况下,销量却遥遥领先于阿瓦隆,这种情况持续了一年有余。尤其是2014年初门头沟交易所突遭黑客攻击,85万枚比特币的不翼而飞,更加深了行业的萧索。最艰难的时候,南瓜张甚至同意了大客户买矿机送股份的提议,结果股份还是没有送出去,很多客户都觉得“阿瓦隆没有未来了”。

转折始于2015年4月,投资人孔建平看到了矿机和芯片的潜力,便叫上几个伙伴入股阿瓦隆,总共投入2000万,南瓜张这才成立了杭州的公司,专门做起销售工作,把阿瓦隆从“生死线”上拉了回来。



此后,南瓜张深谙资本的力量,加之矿机与AI的业务平衡需求,便开启了频繁融资之路。据工商信息显示,2015~2017年间,嘉楠耘智总共接收九次外部投资,金额在200万~3亿不等,经历两年洗礼,嘉楠耘智在2017年的估值达到了33亿,令所有人刮目相看。

但与此同时,上市问题一直困扰着南瓜张。从他做出“放弃”矿机组装市场的决定起,上市的种子就在心里萌芽了。2016年6月,南瓜张尝试借壳“鲁亿通”登陆A股,却被证监会叫停,接着,2017年8月申请挂牌新三板被拒,次年五月提交港股IPO依然未果,原因均与政策和外部环境相关。连续三次失败以后,南瓜张依然不减热情,“创业者,不要太在乎别人的看法”,也许就是他的回答。

今年年初,据证券时报消息,嘉楠耘智已完成一轮数亿美元的融资,南瓜张对此表示确认后,行业掀起了一股不小的热度。与此同时,过往招股书显示,嘉楠耘智在2017~2018年间的矿机出货量和销售总量都排在全球前列,并没有失去“矿机巨头”的位置。

好消息在10月28日传来,这一天,嘉楠耘智正式向美国SEC递交了IPO招股书,而短短半个月后即完成了预路演,近期,人们将在各大媒体见到嘉楠耘智的头条,它真正成了争相讨论的“区块链第一股”。而回看南瓜张的“历史”,大多数人不知道的是,他早已经历了比特币世界的风起云涌,并将在八年后的今天、在敲响纳斯达克钟声的那一刻,重新书写新的篇章。

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